Это была кульминация легендарного сибирского похода. Искер — старинная столица Сибирского ханства. Основными дорогами в Сибири являлись реки, поэтому для похода загодя построили около сотни стругов — больших лодок, каждая из которых вмещала до двадцати человек с оружием и запасами продовольствия. Рать Ермака была отменно вооружена. На стругах имелась и артиллерия.

Кучум послал навстречу Ермаку войско во главе со своим братом Маметкулом. Не хватало воинов… Казалось, конница Маметкула задавит горстку русских богатырей. «Нельзя нам со стыдом возвратиться!» — заявил Ермак своим воинам в критический момент битвы. Сказались мужество воинства и мастерство казачьих полководцев, умело чередовавших рукопашный бой с применением огнестрельного оружия. Победа! И Кучум бежал, оставив столицу Ермаку.

В Искере войско Ермака могло пополнить запасы и передохнуть. Хотя перед атаманом стояла сложная задача: держать в руках огромную территорию, имея под рукой не больше тысячи верных людей.

ДВИ-14 2

*В шапке: Покорение Сибири Ермаком. Худ. Василий Суриков