Для того времени это была уникальная операция — спасение людей от гибели с помощью современной техники. В феврале 1934 года раздавленный льдами в Чукотском море затонул пароход «Челюскин». Один человек погиб, а 104 члена экипажа во главе с Отто Шмидтом высадились на лёд океана. 5 марта 1934 года лётчик Анатолий Ляпидевский нашёл ледовый лагерь Шмидта, совершил там посадку и вывез десятерых женщин и двоих детей. Затем лётчики Василий Молоков, Николай Каманин, Михаил Водопьянов на советских самолётах Р-5, Маврикий Слепнёв на самолёте «Консалидейтед Флейстер» и Иван Доронин на «Юнкерсе» W-34 вывезли на материк остальных челюскинцев — всех до одного! Это было настоящее торжество прогресса: во льдах, при опасных перелётах не погиб ни один человек. Советская пропаганда талантливо интерпретировала подвиг полярной авиации.