В 1928 году при возвращении с Северного полюса потерпел катастрофу дирижабль «Италия». Оставшиеся в живых члены экспедиции генерала Умберто Нобиле и он сам оказались среди ледяной пустыни. Часть экипажа погибла. Остальные продержались около месяца в лагере на льду. Все газеты мира писали о «красной палатке». Из всех судов, посланных на выручку, лишь советский ледокол «Красин» смог добраться до ледового лагеря экспедиции и спасти людей. Начальником экспедиции по спасению Нобиле был известный полярный исследователь профессор Рудольф Самойлович. Спасённым оказали медицинскую помощь. Ледокол «Красин» получил всемирную славу. Его с триумфом встречали в Ленинграде. Полярники всему миру показали пример международного сотрудничества. А ведь муссолиниевская Италия и Советский Союз, мягко говоря, не являлись союзниками…