Николай Михайлович Карамзин (1766–1826) родился в селе Знаменском неподалёку от Симбирска в дворянской семье. Некоторое время служил в лейб-гвардии Преображенского полка. В 1789–1790 годах путешествовал по Европе. В 1790-е получил известность как поэт, прозаик, эссеист, один из теоретиков сентиментализма в России. Написал книгу «Письма русского путешественника» (1792), повести «Бедная Лиза» (1792), «Наталья, боярская дочь» (1792) и другие. Реформатор русского литературного языка, он призывал отказаться от церковнославянской лексики и грамматики. В 1803-м указом Александра I был назначен историографом и до конца жизни занимался написанием «Истории государства Российского». Текст рукописи 12-го тома обрывается на главе «Междоцарствие. 1611–1612». Карамзин открыл историю России для широкой образованной публики, выход каждого тома становился событием в культурной жизни. В 1811 году он создаёт «Записку о древней и новой России в её политическом и гражданском отношениях» — манифест просвещённого консерватизма.

1212