Александр Михайлович Прохоров (1916–2002) родился в Австралии в семье русских эмигрантов-революционеров. В 1939 году он с отличием окончил физический факультет Ленинградского государственного университета и поступил в аспирантуру Физического института Академии наук. В 1941-м добровольцем ушёл на фронт, воевал в разведке, к научной работе вернулся после тяжёлого ранения. Академик Прохоров — один из основоположников важнейшего направления современной физики — квантовой электроники, лауреат Нобелевской премии по физике за 1964 год (совместно с Николаем Басовым и Чарлзом Таунсом), один из изобретателей лазерных технологий. С 1969 года занимал должность главного редактора Большой советской энциклопедии. Под его руководством вышло её третье издание, а также множество других энциклопедических словарей. В 1982–1998 годах был директором Института общей физики Академии наук. Лауреат Ленинской и Государственных премий, дважды Герой Социалистического Труда.