В этот день Александр II утвердил герб Российской империи — двуглавого орла. Впервые в истории нашей страны был утверждён весь комплект государственных гербов — Большой, Средний и Малый, которые символизировали единство и могущество России. В мае того же года Сенат опубликовал указ с описанием новых гербов и норм их употребления, которые без особых изменений просуществовали до 1917 года. По велению императора Александра II специально для работы над гербами в Департаменте герольдии Сената создали Гербовое отделение, которое возглавил барон Бернгард Кёне. Он разработал целую систему российских государственных гербов, ориентируясь на общепризнанные нормы европейской монархической геральдики.

К тому времени державную птицу Россия знала давно. В 1497 году двуглавый орёл в качестве государственной эмблемы впервые появился на печати Ивана III совместно с изображением святого Георгия. Однако именно реформа 1857 года на 60 лет определила геральдический стиль империи.