Высочайшим указом императора Александра I были утверждены «Правила управления и сохранения в порядке и целости в Мастерской и Оружейной палате ценностей». Именно с этого дня древняя российская сокровищница приобрела статус музея. Её называли «самодержавнейшим музеумом». Важную роль в создании музея сыграл главноначальствующий Экспедиции Кремлёвского строения Пётр Валуев. Александр I провозгласил неприкосновенность фондов палаты и запрет продавать или выдавать из неё какие-либо предметы без особого предписания императора. Вещи, выданные ранее, было велено разыскать и возвратить, новые же предметы поступали в фонд только с «высочайшего разрешения». Ответственность за сохранность ценностей полностью возлагалась на Валуева, а годовое содержание палаты определялось в 10 тыс. рублей.