Волнения последовали после военных поражений и правительственного кризиса (ухода из правительства министров-кадетов). На ситуации отражались противоречия, возникшие между Временным правительством и Советами, в которых всё заметнее были леворадикальные силы. К волнениям присоединились солдаты 1-го Пулемётного полка, рабочие петроградских заводов, кронштадтские матросы, выдвинувшие лозунги немедленной отставки Временного правительства и передачи власти Советам. Акция, в которой участвовало около 500 тыс. человек, прошла  в Петрограде под большевистскими лозунгами «Долой десять министров-капиталистов!», «Пора кончать войну!», «Вся власть Советам!». Среди организаторов волнений оказались большевики, анархисты, представители левого крыла эсеров. В течение нескольких дней волнения были подавлены войсками.