В первые годы царствования Александра I Михаил Михайлович Сперанский (1772–1839) подготовил несколько программных записок: «О коренных законах государства», «О силе общественного мнения», «Ещё нечто о свободе и рабстве», «Об устройстве судебных и правительственных учреждений в России». В январе 1810 года с учреждением Государственного совета Сперанский стал государственным секретарём, вторым после императора лицом в государстве. Он выдвинул план реформ — «Введение к уложению государственных законов». Незадолго до Отечественной войны попал в опалу. Преемник Александра I,  император Николай I,  поручил Сперанскому возглавить кодификацию законодательства империи за последние 180 лет.

1201-2