После неудачи под Москвой, и по причине невозможности сломить оборону осажденного Ленинграда, Гитлер решил нанести удар на южном направлении. Прорыв здесь сулил не только стратегические и экономические, но и пропагандистские выгоды. Летом 1942 года Советский Союз оказался на грани серьёзного военного провала. После того, как вермахт срезал Барвенковский выступ, перед ним открылись огромные, практически не защищенные просторы от Харькова до берегов Дона.

Немцы взяли Ростов-на-Дону, а там группа армий «Юг» разделилась: группа «А» повернула на Кавказ, группа «Б», в которую входила 6-я армия Фридриха Паулюса, начала наступление на Сталинград. В случае его успешного штурма Германия получила бы контроль над Нижней Волгой и обширными территориями богатого российского юга. А главное – падение города явилось бы апперкотом лично Сталину.
Летнее наступление 6-й армии вермахта
Изначально немецкое командование отправило в бой 270 тысяч солдат, три тысячи орудий, больше 1000 самолётов и до 700 танков.
Изначально немецкое командование отправило в сражение 270 тысяч солдат, три тысячи орудий, более 1000 самолётов и до 700 танков. Сталинградский фронт мог противопоставить немцам полмиллиона человек.

Зато у советских войск на этом направлении было сосредоточено гораздо меньше техники: 2200 стволов артиллерии, 450 самолетов и лишь 400 танков. Только упорное сопротивление советских войск, скрепленное знаменитым приказом ставки: «Ни шагу назад!», сорвало планы противника.

Вместо стремительного прорыва немцы с кровопролитными боями продавливали оборону Красной армии. Враг дошёл до Сталинграда, но не так быстро, как планировалось. Битва за город началась 23 августа. Немецкие танки вышли к Волге и тракторному заводу. Люфтваффе обрушила на Сталинград, где оставалось мирное население, тысячи фугасных и зажигательных бомб. Советские контрудары заметного успеха не имели.
Налёт самолетов Люфтваффе 23 августа 1942 года
В тяжелейших условиях обороны на среднем и внутреннем контуре советские части начали переформирование и перегруппировку. Неприятель уже сжимал кольцо, пытаясь взять город штурмом и сбросить обороняющихся в пылающую из-за разлитой нефти Волгу. 62-я армия, прижатая к реке, была рассечена на три части. Однако солдаты и офицеры упорно дрались за каждую улицу, квартал, дом.

Шли сложные бои в условиях сильно разрушенного города. При этом враг простреливал всю Волгу. Подкрепление осаждённым частям 62 армии переправлялось в Сталинград уже сильно потрёпанным. Но это лишь укрепляло советских бойцов и оставшихся в городе жителей. Например, на тракторном заводе, ставшем линией фронта, под обстрелами ремонтировали танки, которые уходили в бой прямо из цехов.
Борьба осажденного Сталинграда
Все просьбы командующего армией Фридриха Паулюса к Гитлеру дать приказ на прорыв и оставить Сталинград остались без ответа. Для фюрера город давно уже стал вопросом престижа.
Момент истины настал в конце октября — начале ноября 1942. Немцы торопились закончить операцию. 14 октября 6-я армия Паулюса предприняла последний рывок, бросив на крошечный участок фронта целых пять дивизий, две из которых — танковые. Оставшиеся части 62-й армии генерал-лейтенанта Чуйкова буквально зубами вгрызались в три плацдарма на правом берегу Волги. На левом берегу реки земли для них не было.

В результате в середине ноября немецкий натиск выдохся. А уже 19-го ноября 1942 года началось советское контрнаступление. Начал реализовываться план операции «Уран», одной из главных задач которого было окружение 6-й армии в Сталинграде. 23 ноября клещи сомкнулись в районе села Калач. Все просьбы командующего армией Фридриха Паулюса к Гитлеру дать приказ на прорыв и оставить Сталинград остались без ответа. Для фюрера город давно уже стал вопросом престижа. Посланная на помощь танковая армия фельдмаршала Эриха Манштейна была отброшена. Солдаты Паулюса оказались одни. Попытки переправлять им припасы по воздуху эффекта не имели.
19 ноября 1942 года начало советского контрнаступления
Операция «Уран» была успехом, но всё же неполным. Советским частям не удалось с ходу разгромить и изолировать друг от друга немецкие части. Из-за этого не получилось в полной мере развить замысел операции «Сатурн». Вместо грандиозного рывка на запад — юго-запад, вплоть до Ростова-на-Дону, советское командование ограничилось наступлением на глубину 100–200 километров на западном направлении. Да и закрепившиеся в Сталинграде части армии Паулюса требовали считаться с собой.

На рубеже 1942–1943 годов фронт стабилизировался. Началась операция «Кольцо» по ликвидации 6-й армии вермахта. К 26 января советские войска смогли рассечь противника, соединившись в районе Мамаева кургана. 30 января Гитлер присвоил Паулюсу фельдмаршальское звание, напомнив в радиограмме, что ни один немецкий фельдмаршал никогда не попадал в плен… Но немецкий военачальник предпочел сохранить жизнь себе и многим своим солдатам. Паулюс направил в советский штаб просьбу принять его сдачу. 2 февраля немецкое сопротивление в Сталинграде прекратилось.
Под Сталинградом в плен попало более 90 000 немецких солдат и офицеров
Для Рейха Сталинградская битва стала катастрофой. Сражение оказалось переломом не только в Великой Отечественной, но и во всей Второй мировой войне.

Победа под Сталинградом уже летом того же 1943 года была закреплена под Курском. Именно под Сталинградом начался обратный отсчет существования фашистской Германии.
Хотите узнать больше?